中国大奖赛再迎11支车队 新面孔亮相故人回归

时隔两年,2016年F1中国大奖赛将再次迎来11支车队、22位车手逐鹿上海奥迪国际赛车场,而一支新车队、三位新人和一支重组的制造商车队将成为新的看点。

由于卡特汉姆车队在2014年底倒闭,去年的中国大奖赛只有10支车队参加,是2010年F1扩军之后数量最少的一次。但是,今年来自美国的哈斯F1车队(Haas F1 Team)将填补空缺。

哈斯是1986年之后第一支参加F1的美国车队,其老板吉恩•哈斯(Gene Haas)是美国NASCAR赛场的风云人物,他与著名美国车手托尼•斯图尔特联手建立的车队两次赢得车手总冠军。2012年借着奥斯汀举办F1美国大奖赛的东风,吉恩•哈斯向“F1总裁”伯尼•埃克莱斯顿透露了组建F1车队的想法并获得了大力支持。

与此前夭折的USF1车队不同,哈斯没有急于进军F1,而是谈妥重要的技术合作后才确定在2016年正式参赛,其中包括使用法拉利引擎并与后者达成技术合作协议,而底盘则由意大利的制造商Dallara制造。正是与法拉利的合作让这支新车队成功吸引到法国实力派车手罗曼•格罗斯让的加盟,同时还有墨西哥人埃斯特班•古铁雷斯。虽然第一年参赛,但是哈斯已经明确喊出了拿分的目标。

与哈斯一样,英国车手乔林•帕尔默(Jolyon Palmer)与德国车手帕斯卡尔•维尔雷恩(Pascal Wehrlein)也是千呼万唤始出来。帕尔默在2014年赢得GP2年度冠军后成为路特斯的替补车手,去年13次在第一节自由练习驾驶赛车。今年雷诺收购路特斯后,25岁的他成为了赛道上第三位英国车手。说来,帕尔默对上海奥迪国际赛车场并不陌生,他的第一次大奖赛出场就是去年中国大奖赛的第一节自由练习。

2015年,维尔雷恩在自己21岁生日前一天赢下DTM(德国房车大师赛)总冠军,他是梅赛德斯着力培养的本土后起之秀,所以不出意外地加盟了今年改用梅赛德斯引擎的马诺车队,同时成为今年赛道上年纪第三小的车手。虽然没有像帕尔默那样获得在大奖赛周末出场的机会,但过去两年他为梅赛德斯和印度力量参加测试超过3000公里,是今年驾驶F1赛车经验最丰富的新人。

维尔雷恩的新队友里奥•哈尓延托(Rio Haryanto)则是印度尼西亚第一位F1车手。早在2010、2012年他就两次代表维珍和玛鲁西亚——都是马诺的前身——参加过年轻车手测试。去年,他在GP2赛场凭借三场胜利名列年度第四,就此圆了F1梦。之所以挑选“88”作为车号,一方面因为数字8已经被格罗斯让选走,另一方面哈尓延托身上有着中国血统,在父亲的启发下选择了这个代表吉祥的数字。

今年的中国大奖赛不仅迎来新面孔,而且极为罕见地见证多位“老朋友”的回归。首当其冲的是2005-2006年世界冠军车队雷诺收购路特斯之后重新以制造商车队身份参赛,不过在更换了管理层和车手阵容之后,这注定是调整的一年,所以在上海奥迪国际赛车场力争积分是现实的目标。

得益于雷诺,上赛季因为费尔南多•阿隆索加盟迈凯伦而失业的丹麦“潜力股”凯文•马格努森得到了“第二次机会”,要知道这在竞争激烈的F1可不常发生在新秀身上。古铁雷斯也是阔别一年回到赛场,能够被哈斯选中,去年在法拉利担任研发车手起了很大作用,因为哈斯需要了解法拉利引擎的车手帮助研发赛车。

值得一提的是上海奥迪国际赛车场对新人算得上“友好”。过去九年里有六次“菜鸟”车手第一次参加中国大奖赛拿到积分。不知这个“良好传统”能否在今年得到延续,而马格努森和古铁雷斯是否在上海实现救赎。