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F1起源之赛车运动发展的黄金时代

第二节 早期赛车运动发展的一个黄金时代
      久事赛事网讯 有些讽刺的是,法国汽车俱乐部举办的第一次大奖赛,正标志了法国车坛统治地位的结束。此时赛车已经职业化,德国、意大利、英国、美国都有了自己的赛车参赛,一代新的伟大的车手Felice Nazzaro, Georges Boillot, Jules Goux也出现了。

  在欧洲,德国、英国、意大利各国想自己也举办比赛。1907年,第一条专为比赛修建的赛道在英国萨里(Surrey)的布鲁克兰(Brooklands)建成。但事情发展并不随人,由于经济萧条,和关于比赛规则及场地的利益冲突,法国于1909年退出了。

     而在美国,赛车是越来越热。20世纪前十年,美国人受尽了欧洲人拿走车队冠军、车手冠军的羞辱。但自1909年的印第安纳波利斯竞速比赛(the Indianapolis Motor Speedway),情况有了转机。赛车运动开始向西部扩军。越来越多的赛道在西部修建完成,最出名的是1英里或2英里的椭圆型赛道。这种赛道建造较快,采用较经济的木材作为原料。经营商很喜欢这种赛道,因为这里观众座位得到规范,便于收费。观众也喜欢,因为他们可以看到整个赛道。至于比赛本身,这样的设计也使其更加紧张,快速,当然也更危险了。

  从1917年起,美国汽联(American Automobile Association)组织的全国冠军联赛全部采用椭圆形赛道。其中很多就是这种木制赛道,它也被人们戏称为“马达轰鸣的木版”(roaring boards)。当然必须指出的是谁都喜欢这种赛道是有致命的危险性的。然而比赛的这种挑战危险与比赛过程中的变换末测,更加突显了车手的智慧与勇气。当时的名车手有:Ralph de Palma, Dario Resta。
  回到欧洲,经济发展在1911开始好转,到第一次世界大战前的几年时间,赛车运动有了短暂的发展。而正是在这段时间,赛车设计经历了一场革命。赛道的修建,开始重视转弯和曲折的设计。赛车的设计也有改变。过去的一味追求大马力的赛车已不再适应。赛车设计更加关注可操控性和机动性,刹车得到改进,引擎则要求在各种速度时都有上佳表现。1914年时的赛车基本构造,在以后的40年中都没有大的改变。
  第一次世界大战中,欧洲赛车运动处于非常不利的境地,战后相当一段时间才恢复起来。但战争究竟对赛车运动产生什么样的影响呢?我们似乎可以从1921年法国汽车俱乐部举办的Le Mans大奖赛看出些端倪——美国的来访者正在帮他们的欧洲同行擦地板。实际一战中,比赛虽然没有举办,但欧洲工程师们却从战争里学了很多技术,欧洲人正走向一条通往先进科技的道路。第一次世界大战有两个重要的结果:第一,意大利自此开始统治欧洲车坛;第二,美欧的科技差距开始拉大。
  先说美国的情况:汽车制造商生产了许多车身瘦长的赛车,如Miller 122,它们是为那里的竞速赛道(speedways)量身定做的。
  而在欧洲,Fiat正在研制高转速顶置凸轮轴发动机(high-revving overhead camshaft engine),与之匹配的是轻重量的805底盘,这种组合使车速达到了105mph。1922年的法国斯特拉斯堡(Strasbourg)大奖赛上,Felice Nazzaro驾驶这辆Fiat轻松夺冠。这次比赛也是赛车史上第一次集中发车(mass start)。1923年,专为大奖赛设计的Fiat805.405问世,它安装了增压器(supercharger),它的设计还应用了风洞(wind-tunnel)。但有些出乎意料的是,在1923年的法国大奖赛上,它被一辆英国车击败。Henry Segrave驾驶一辆Sunbeam赢得了比赛。有些讽刺的是这辆Sunbeam是1922年Fiat的抄袭版本。从此以后,Fiat加强了保密工作,使用自己单独的人马,车手也固定为Pietro Bordino和Nazzaro。
  为了不落后与Fiat,Alfa-Romeo在1923年生产了P1, 在此基础上,1924年生产了大奖赛赛车P2。P2轻松赢得了1925年新举办的全年大奖赛的年度车队总冠军(World Championship for Manufacturers)。P2自此保持全胜,直到法国Montlhery大奖赛的事故。车手Ascari的生猛驾驶风格使他的车剐蹭到了赛道护栏,赛车翻车,Ascari死亡。
  然而赛车的这一黄金时代的结束就象它的开始一样突然。 Alfa宣称参赛过于昂贵,退出车坛。而这时一场席卷全球的世界性经济危机(1929-33)即将到来,它对欧洲的政治、经济、社会生活产生了很大的冲击,而这段时间赛车运动又是怎样的呢?下一节里有答案。
  这一早期赛车运动发展的黄金时代,美欧赛车运动的发展道路是不同的,而一战使这个不同更加明显。另外,一战促进了欧洲赛车的技术改进,不知这算不算一战的正面影响之一呢?